Jan van der Werf - AB Texel Fresh Transport

Vrachtwagenchauffeur

Met twee broers én een vader die werkten als vrachtwagenchauffeur kon het bijna niet anders dan dat Jan van der Werf dat voorbeeld zou gaan volgen. Jan: ‘’Ik wou altijd al chauffeur worden, maar de opleiding is best duur. Ik ben jong getrouwd en toen ik 22 was, werd mijn dochter geboren. Dan heb je natuurlijk wel andere zorgen en prioriteiten.’’ Jan heeft daarom eerst jaren in een slachterij gewerkt. Gelukkig mocht hij via dat bedrijf de chauffeursopleiding gaan doen en na veertien jaar bij het bedrijf gewerkt te hebben, besloot hij fulltime aan de slag te gaan als vrachtwagenchauffeur. Inmiddels zijn we 23 jaar verder en kruipt Jan nog steeds met plezier achter het stuur.

Aan de slag in het koeltransport

In 2005 begon Jan aan zijn fulltime chauffeurscarrière. Hij begon met het vervoeren van gekoelde foodproducten waarbij de nadruk voornamelijk lag op het vervoeren van kaas. Na een paar jaar was het vervoeren van kaas echter (tijdelijk) niet meer mogelijk: Jan: ‘’Jan Anker (CEO van de Koninklijke A-ware Food Group – moederbedrijf van AB Texel Group) ging een eigen kaasfabriek bouwen, maar daardoor konden wij natuurlijk geen kaas meer vervoeren voor andere fabrieken.’’ Het duurt wel even tot een nieuwe fabriek er staat. Daarom moest Jan toen in de groente gaan rijden. Dit beviel helaas niet: ‘’Bij het rijden van groente komt veel nachtwerk kijken. Dan stond ik midden in de nacht in Parijs te lossen en moest ik twee dagen later weer ’s nachts in Hamburg zijn. Er zijn genoeg jongens die daarvan houden, maar ik niet. Ik was gebroken door dat soort dagen. Dus toen ben ik weggegaan.’’

Terug naar AB

Uiteindelijk is Jan zes jaar weggeweest tot hij in 2019 weer terugkwam. In die tussentijd heeft hij voor heel wat andere bedrijven gewerkt, maar toch bleek dat geen enkel bedrijf kon tippen aan AB. Jan: ‘’Ik was vaak weekenden en nachten weg. Dat was eigenlijk precies waar ik geen zin meer in had. Als ik er nu op terugkijk denk ik: ik had nooit weg moeten gaan bij AB. Het is gewoon echt een heel fijn bedrijf om voor te werken. Veel chauffeurs laten zich afschrikken door de grootte van het bedrijf. Maar echt waar, er kleven veel meer voordelen dan nadelen aan een groot bedrijf. Een dagje vrij? Geen probleem! Je kan alles regelen. Omdat er zoveel chauffeurs zijn, kunnen ze gemakkelijk schuiven met de uren. Ik heb toen ik terugkwam gevraagd of ik elke maandag vrij kon krijgen. Dat was geen enkel probleem. Dus nu ben ik sowieso elke zondag en maandag vrij en om de week ook op zaterdag. Heerlijk toch?’’  

Ook aan de slag bij AB Texel Group?

Bekijk vacatures

Werken bij AB Texel Group

Als het aan Jan ligt, gaat hij nooit meer weg bij AB: ‘’Als ik zo nog tien jaar door mag rijden, vind ik het prima. Ik zit goed bij AB. Ik hoef nooit achter mijn geld aan te rennen, dat is in de transportbranche best uniek. Mijn uren en centen kloppen altijd, er is nooit gezeur over wachttijden en we werken met top materieel. Ik heb net een nieuwe wagen gekregen, een DAF Super Space Cab. Dit was de eerste binnen AB in Nederland. Die waardering is heel fijn. Ik heb het ook echt naar mijn zin en dan straal je dat ook uit. We hebben sinds kort ook een nieuwe boordcomputer. Dat laat ook wel weer zien dat we altijd met nieuwe en moderne spullen werken. Dat ding is echt top! Het is eigenlijk gewoon een tablet die ik zelfs buiten de wagen kan gebruiken. Ik kan nu gewoon een foto maken van mijn vrachtbrieven in plaats van dat ik ze moet inscannen. Die nieuwe boordcomputer is echt een uitkomst. Maar dat is ook AB, ze zijn constant bezig met verbeteren en innoveren en dat merk je gewoon in alles.’’

Het chauffeursvak

Chauffeur zijn is, volgens Jan, niet voor iedereen weggelegd: ‘’Je moet het chauffeursvak écht leuk vinden. Je moet soms op een locatie bijvoorbeeld best lang wachten voor je kunt laden of lossen. Daar moet je wel tegen kunnen. Ik heb daar geen problemen mee. Ik hoef ook niet naar huis he? Ik heb geen tijd waarop ik thuis aan tafel moet zitten. Dus dan maakt wachten mij ook niet zoveel uit. Als ik op tijd klaar ben en in de buurt van mijn huis eindig, ga ik weleens naar huis om daar te slapen. Maar dat gebeurt niet zo vaak. Chauffeur zijn is echt een manier van leven, je moet ervan houden. Rijden is mijn hobby. Het mooiste aan het chauffeursvak is de vrijheid. Een beetje cliché misschien, maar het is wel waar. Er is niemand die aan je kop zeurt, als je een bak koffie wilt pakken, dan doe je dat. Je zorgt er zelf wel voor dat je planning in orde is en kan zelf inschatten of je tijd hebt voor die bak koffie of niet. Zeker bij AB heb ik nooit het idee dat de planning heel erg achter me aan jaagt. Ze bellen niet de hele dag door waar ik ben, wat ik doe… Ze vertrouwen erop dat de planning haalbaar is en dat ik gewoon mijn werk doe.’’

Ook chauffeur worden, maar nog niet in het bezit van de juiste papieren?

Volg een STL-traject

Zo vader zo zoon

Net zoals Jan zijn liefde voor het chauffeursvak doorkreeg via zijn broers en zijn vader, zo heeft hij het zelf ook doorgegeven aan zijn zoon. Jan: ‘’Mijn zoon, Sikko, wou ook altijd al chauffeur worden. Hij ging al van jongs af aan met me mee. Iedere vakantie weer. Dan vroeg ik hem of hij niet liever thuisbleef om met zijn vriendjes te spelen, maar nee hoor. Hij wou altijd mee. Het grappig is dat hij nu ook bij AB Texel Group werkt., zelfs in dezelfde divisie als ik: AB Texel Fresh Transport. Soms treffen we elkaar onderweg en staan we een avondje bij elkaar. Dat is altijd wel heel gezellig. Je bent als chauffeur nou eenmaal wel veel alleen, daar moet je wel goed tegenkunnen. Daar heb ik geen moeite mee, ik vermaak me best. Maar het is natuurlijk wel gezellig als je dan je zoon ergens treft of elkaar onderweg even belt.’’

Ik wil ook bij AB werken!

Wat van de wereld zien

Als chauffeur zie je écht wat van de wereld. Zo ook Jan, hij heeft gedurende zijn chauffeurscarrière heel wat plekken in Europa gezien. Jan: ‘’Ik heb altijd de instelling gehad: hoe verder hoe beter. Dan kom je nog eens ergens. Ik heb weleens moeten lossen bij een fabriek in Frankrijk die pal aan de zee lag. Toen ik klaar was kon ik zo het strand op. Heerlijk toch? Nu rij ik vooral in Nederland, België, Duitsland en soms een stukje Engeland. Als je naar Engeland gaat, ben je wel twee dagen weg hoor. Als je met de boot gaat, heb je een eigen hutje en op de boot zelf kun je van alles kopen; parfum, gebak en weet ik het wat allemaal. Dat is altijd wel leuk. Maar mijn favoriete land om in te rijden is toch echt Duitsland. Daar is alles zó goed geregeld. Zo lopen altijd een stap voor op Nederland. Je kan er overal goed eten en de sanitaire voorzieningen zijn overal top. Dat is in Nederland echt wel anders hoor. Op sommige stukken kom je kilometers lang geen chauffeurscafé tegen. Ga dan maar eens een plek vinden om stil te staan en te eten. In Duitsland is dat nooit een probleem.’’

Tevreden chauffeur

Jan heeft nog een paar jaar te gaan tot zijn pensioen en hij is van plan die tijd lekker vol te maken bij AB: ‘’Toen ik begon bij AB was het goed en het is nu nog steeds goed. Ik zie het alleen maar beter worden. AB neemt de laatste tijd vele bedrijven over en ik snap wel dat dat voor chauffeurs soms moeilijk is. Je bent gehecht aan de kleuren op je wagen en trots op het bedrijf waar je voor rijdt. Ik heb dat zelf ook ooit meegemaakt. Maar ik kan alleen maar zeggen dat je bij AB echt goed zit. Chauffeurs die ik onderweg tegenkom vragen me niet voor niets regelmatig of er nog vacatures voor ze zijn. AB streept nooit in mijn uren, alles is goed geregeld en het is een heel sociaal bedrijf. Ik maak mijn tijd wel vol hier hoor. Met alle plezier.’’

Terug naar overzicht